玫瑰:灌木,春天开放,一茎单花,花大色艳,香味浓郁。

蔷薇:爬藤,初夏开放,花小而多。

月季:灌木,四季开花,一茎多花。

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英国人却将玫瑰、月季统称为Rose,而蔷薇则是climbing rose,爬藤的玫瑰。日本人则更含混,干脆将这三者统称为「蔷薇」。其实玫瑰、蔷薇、月季这三个名词,至少在汉朝以前就已经在中国出现了,不知道为什么只有「蔷薇」一词传到了日本,而且被误用为这三者的统称。在我看来,真是过分简化了,而且容易引起混淆,因此本仍将采用中国旧名。只是目前玫瑰的园艺改良品种多半四季开花,而且一茎多花,和月季实在没多大差别,以致有些人竟改称玫瑰为「现代月季」呢!

西洋人既然玫瑰、蔷薇、月季不分,品种也是合起来计算。这三者的原生品种大约有一百五十左右,其中日本占了十三种。再加上后来交配出来的园艺品种,总共有两千到三千种之多,并且每年还以两百个新种的速度在增加,想一一辨识,真是愈来愈难了!

虽然玫瑰、蔷薇给人西洋花卉的印象,但据说目前大部新种,都是由八个亚洲原种交配而成,即:中国的庚申蔷薇(即月季花)、香水月季,小亚细亚的黄玫瑰、香水玫瑰(即摩洛哥玫瑰)、欧洲玫瑰、大马士革玫瑰,和日本的野玫瑰、光叶玫瑰等,真令亚洲人引以为荣。

玫瑰可说是世界上最古老的栽培花卉之一。在欧洲,从古巴比伦时代就已经开始栽培了。在罗马时代,玫瑰还经常被当成祭祀的献礼。但在十七世纪以前,欧洲的玫瑰,都是由小亚细亚以西的原种改良而成,大部分都是一年一开,不耐寒,复瓣且花色单调,而且没有香味。十七世纪末,亚洲原种相继传入法国,与当地的原种进行反覆杂交,终于在一八三七年培育出具有芳香,四季开花的杂交品系。

十九世纪末,欧洲人又用中国月季与南欧原产的红玫瑰和欧洲玫瑰进行杂交,而培育出茶玫瑰品系,在欧洲被广泛栽培。茶玫瑰本指中国的原种月季,多为复瓣,其香如麝,约在十八世纪传到欧洲。据说在运输途中曾与茶叶一起装箱,因而得名。但它们的母株原本异常娇贵,只能在室内生长。二十世纪初,有人将茶玫瑰与「四季开花种」玫瑰杂交,才培育出耐寒、适合户外种植,花色丰富且四季开花的两个新品系玫瑰,并成为目前世界玫瑰切花的主要来源:

杂交茶玫瑰:大轮,芳香浓郁,一茎单花。知名品种有鹅黄的「和平」、紫蓝的「蓝月」等。

丰花月季:中轮,芳香清淡,一茎多花。知名品种有粉红的「性感」和橙红的「四便士铜钱」等。

日本人极喜玫瑰和蔷薇,但因天气太过阴湿,并不适合这两种花卉,需要特殊的技术才能培育。因此一般家庭很少种植,多见于植物园、公园中。但以种植面积而论,据说日本仅次于荷兰、德国,居世界第三位,令人不禁对大和民族人定胜天的本事肃然起敬。

玫瑰小档案

Rosa rugosa Thunb. 

又名徘徊花,英名Rose。蔷薇科蔷薇属的常绿或落叶灌木,原产北温带。通常春季盛开,一茎单花,花容艳丽,颜色多样化,香气迷人。八至九月果。花瓣及果实皆可食用。

蔷薇小档案

Rosa multiflora Thunb

又名买笑花,英名Climbing Rose。蔷薇科蔷薇属爬藤类植物。初夏开放,有红、白、粉红、黄等,品种多,形态、大小、色泽各不相同。有香气,比玫瑰稍淡。一般由许多花朵团聚成丛,最常见的七姨妹(seven sisters)、十姨妹(ten sisters),分别由七朵或十朵蔷薇花聚成一丛。另有粉团蔷薇、荷花蔷薇、美人脱衣、小果蔷薇等稀有品种。十姨妹蔷薇可供食用,小果蔷薇、多花蔷薇可供药用,所有的蔷薇果都可食用。

月季小档案

Rose chinensis 

别名长春花、月月红、四季蔷薇、斗雪红、瘦客等,英名Chinese rose。蔷薇科蔷薇属的常绿或落叶灌木,全年开花,一茎多花。原产于中国江苏、浙江、山东、河北等地。花瓣、果实皆可食用。    

月季坑

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藤本小女孩