美国玫瑰育种家在蔓性玫瑰培育上不虞余力,他们致力于培育能适应恶劣境之玫瑰品种。Dr. Walter Van Fleet是20世纪初,最有名的玫瑰育种家之一。虽然是哈佛大学毕业的医生,但却热衷于各种植物之育种,鉴于从英国或欧洲大陆输入的玫瑰品种相对娇弱,他希望能为美国培育出优良强健的玫瑰。

因此,他选用照叶蔷薇、草原蔷薇、川滇蔷薇( Rosa soulieana )和西蔷薇( Rosa moyesii )等原生种,培育了一些强健的蔓性玫瑰品种,他称之为“庭院玫瑰(dooryard roses) ”,即俱备开花漂亮、植株强健、抗病性佳,而且能在美国各地区生长的玫瑰花。其中以西元1910年培育出之'Dr. W. Van Fleet' 最具代表性,这株玫瑰被公认是玫瑰育种及蔓性玫瑰发展之一大突破。主因是当时之蔓性玫瑰,不论是蔓延野玫瑰或蔓延照叶玫瑰品种系列均丛开小花,而'Dr. W. Van Fleet'花径却大很多。由于'Dr. W. Van Fleet'的杂交后代,枝条比较硬直,有别于枝条柔软的蔓延玫瑰,此类蔓性玫瑰被归类为攀缘玫瑰。

可惜'Dr. W. Van Fleet'并未实现育种家之梦想,因为它一年仅开一次花。西元1930年,'Dr. W. Van Fleet'之芽变种新日出'New Dawn'问世,终于实现了育种家之梦想--兼具耐寒和重覆开花性(大花径)特质。'New Dawn'揭开现代蔓性玫瑰(Modern Climbers)之帘幕,往后三十年,它是蔓性玫瑰最重要之亲本来源,经由其后代杂交出之品种更是不计其数。

近半个世纪,各式各样蔓性玫瑰推陈出新,以往没有出现过的蔓性玫瑰色系如橘色、红白绞纹等等,甚至古典花型的现代蔓性玫瑰亦陆续被培育出。


芽变之蔓性玫瑰

玫瑰芽变蔓性之真正原因目前尚无法论定,但芽变蔓性玫瑰也的确会将其蔓性之特质遗传给后代,因此芽变蔓性之原因,据信和基因突变习习相关。芽变蔓性之玫瑰虽然生长强势,但绝大部份牺牲其开花性或是变成为单季开花,不过春天大量的侧枝开花,倒也弥补开花性欠佳之缺憾。虽然如此,某些芽变蔓性玫瑰品种之盛名及其受喜程度,亦不逊色于芽变前之原株,例如'Lady Hillington, Cl.'、'Souvenir de la Malmaison, Cl.'、Iceberg , Cl.和'Cecile Brunner, Cl.'。

芽变蔓性品种比较有名的,除了前面所说的茶玫瑰外,杂交茶玫瑰目前仍约有250个芽变蔓性品种,是目前最大且最成功的芽变族群,杂交茶玫瑰之芽变种通常仅开一季或二季。中国月季和波旁玫瑰也有少量的芽变蔓性品种。另值得一提的是,所有的芽变蔓性品种都具有中国月季或是茶玫瑰的血统,因此它们在较热的地区适应性不错,如美国南加州和澳洲西部;但在冬天寒冷之北美和北欧,这些芽变品种枝条会回枯,故种植上受不少之限制。

至于迷你蔓性玫瑰大都是由已故美国加州育种家Ralph Moore所培育,且大部份是经由杂交而来。


现代蔓性玫瑰新方向

培育耐寒蔓性玫瑰品种是玫瑰育种家继续努力的目标之一,有些现代蔓性玫瑰已经接近这个目标。例如,罗德岛的Dr. and Mrs. Water Brownell培育的蔓性玫瑰、俄亥俄州Michael Horvath在西元1930年、1940年代培育的草原蔷薇杂交品种、George C. Thomas在宾州、加州和Griffith Buck在爱荷华大学培育的蔓性玫瑰品种。

西元1940年、1950年代,德国的育种家Wilhelm Kordes提供了一个完美的蔓性玫瑰之亲本,他是科达西(Kordesii)杂交玫瑰系列的创始者。科达西玫瑰可追溯来自'Max Graf',它是经由照叶蔷薇和玫瑰( Rosa rugosa )杂交而来之地被玫瑰,拥有绝佳之耐寒性。Kordes经过多年之努力,终于让不容易授粉的'Max Graf'果,培育出一株适合与现代玫瑰杂交的品种,以这株玫瑰为亲本,培育出具备耐寒性佳、抗病性强及重覆开花性之新系列玫瑰,并拥有照叶蔷薇和玫瑰( Rosa rugosa )优良之特质。

加拿大农业部门,更进一步以杂交科达西玫瑰为亲本,培育出著名的耐寒玫瑰品种,通称为Explorer玫瑰,亦包括一系列之蔓性玫瑰。

追求更完美的玫瑰是育种家永远不会停止的目标,也没有人能预测何种新型态的蔓性玫瑰又将出现。位居亚热带的国内玫瑰爱好者而言,何种型态的蔓性玫瑰都不重要,能像国外春天开出一片花海之蔓性玫瑰就是梦想与目标吧!

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